Hardball

Autorius: Debbie Lynn Elias

Įkvėpta Danielio Coyle'o knygos „Hardball: A Season In The Projects“, tai istorija apie priverstinį lošėją, kuris nesąmoningai ieško ir galiausiai randa atpirkimą, treniruodamas miesto mažosios lygos beisbolo komandą. Dar kartą įrodydamas, kad tiesa yra keistesnė už fikciją, Keanu Reevesas vaidina Conorą O'Neillą, akivaizdžiai kažkada vidurinės klasės Amerikos baltąjį berniuką, kuris iki šiol švaistė savo gyvenimą sporto baruose, gėrė ir statė didesnius, nei gali padengti, lažybas. o norėdami šiek tiek įvairovės, kartu su savo geriausiu draugu Ticky išskalaukite bilietus į sporto renginius.

Konoras, gyvendamas tik šioje skurdžio pusėje ir turintis keletą lažybų, siekiančių 7000,00 USD, kreipiasi į savo draugą investicijų bankininką Džimį dėl paskolos, kad padengtų savo skolas, pažadėdamas, kad jis grąžins pinigus ir daugiau niekada nestatys. Suprasdamas, kad padalomoji medžiaga Konorui nėra tokia, kokios reikia, Jimmy pateikia jam pasiūlymą, kurio negali atsisakyti – uždirbti 500 USD per savaitę kaip atlygį už pagalbą jam treniruoti Čikagos būsto administracijos mažosios lygos komandą, kurią remia Jimmy įmonė. Nors Conoras toli gražu nesiekia sumos, kurios jam reikia net kassavaitinėms įmokoms savo lažybų agentūroms sumokėti, nugara į sieną, Conoras sutinka su Džimio pasiūlymu. Juk tai tik laikina.

Pasauliai ir žodžiai susiduria, kai Konoras sutinka Kekambas – nemotyvuotų afroamerikiečių grupelę iš Čikagos projektų, negerbiančių nei sau, nei niekam kitam ir kurie vartoja daugiau nešvankybių nei laivas girtų jūreivių. (Kad ir kas atsitiko, kai vaikui išplauna burną su muilu?) Darant prielaidą, kad jis tiesiog sėdės nuošalyje, kol Jimmy treniruosis, Conoras dar grubiau prabunda sužinojęs, kad Jimmy iš tikrųjų nebus ir kad jis dalyvaus. būti vieninteliu komandos treneriu. Jo nenoras, nesugebėjimas, nesidomėjimas ir panieka vaikams apskritai aiškiai ir aiškiai matomi komandai, todėl kyla daugybė vidinių ginčų ir įžeidimų.

Nors Conoras pamiršta apie ekonominę padėtį, kurią patiria berniukai ir gaujų žemės bendruomenė, kurioje jie gyvena, žiūrovams parodoma šiurkšti tikrovė ir baimė, apimanti šiuos vaikus dėl paprasto įvykio, pavyzdžiui, ėjimo namo po beisbolo treniruotės. Tik tada, kai Konoras išlaiko berniukus po saulėlydžio (kadangi jis laukė Tikio, kad jie galėtų atlikti lažybas ir iškirpti bilietus), o gaujos nariai smarkiai sumušė, jis pagaliau pradeda matyti tai, ką mes jau žinome.

Režisierius Brianas Robbinsas atlieka puikų darbą parodydamas Konoro pokyčius nuo šio taško ir atlieka ypač gerą darbą parodydamas projektų bjaurumą ir siaubą be pamokslavimo. Vienoje iš labiausiai širdį virpinančių filmo scenų Conoras parveda vieną iš berniukų namo, praeina pro kelias ginkluotų gaujų narių grupes ir liepsnoja pievelėje. Pamatęs gyventojus, sėdinčius butuose ant grindų, o ne ant baldų, Conoras klausia kodėl, sužinojęs, kad jie stengiasi išvengti kulkų smūgio. Vaiko veido nekaltumas ir jo atsakymo dalykiškumas byloja.

Nereikia nė sakyti, kad vaikai Conore mato kažką ypatingo, o jis galiausiai pamato kiekviename iš jų kažką ypatingo, veda juos į „Cubs“ rungtynes, gina juos kiekviename žingsnyje ir netgi eina į akis su lygos pareigūnais ir įkyriai nuolaidžiaujančiu varžovų treneriu. DB Sweeney, kai kyla grėsmė berniukų pragyvenimui dėl iškilusios ir naujai atrastos savigarbos. Jūs žinote, kad stalai apsivertė, kai Conoras naudoja dalį savo 500 USD stipendijos, kad nupirktų komandai picą, o ne apmokėtų lošimo skolas.

Pagrindinis siužetas, susijęs su Conoro ir jo komandos kelione, yra romantiškas Conoro ir berniukų anglų kalbos mokytojos Elizabeth Wilkes, kurią vaidina Diane Lane, susidomėjimas. Tikėdamasis, kad „Blogas berniukas“ sutinka gerą merginą ir paguldo ją į lovą, režisierius Robbinsas nustebina mus išlaikydamas romantiką ir atsiribojęs su Elizabet, kuri su dideliu nerimu artėja prie Conoro, kai ji stebi ir laukia, kaip jam seksis.

Nors filme nėra pakankamai informacijos apie tai, kas iš tikrųjų yra šie vaikai, iš kur jie kilę arba kaip ten atsidūrė, vis dėlto sutinkame juos visus, pakeliui įgaudami žavingų kiekvieno charakterio bruožų. Ypatingai išsiskiria A. Delono Elliso jaunesniojo kaip Mileso, ąsočio, kuris ritmą gauna iš dainų kartojimo savo Walkman, ir DeWayne'o Warreno kaip mažojo Mileso brolio G-Baby, pastarasis tiesiog sudaužys jūsų širdį.

Taip pat trūksta bet kokių realių beisbolo instrukcijų ar strategijos vienas prieš vieną, todėl kyla klausimas, ar Conoras išvis turi kokių nors žinių apie žaidimą, o ne lažindamas. Kadangi filmas paremtas asmenine kelione treniruojant beisbolo komandą, tikėtumėtės pamatyti keletą tai įrodančių scenų. Jų pastebimai nėra.

Nepaisant kelių scenarijaus trūkumų, „Hardball“ yra širdį glostantis ir nuotaiką pakeliantis filmas ir laukiamas atokvėpis praėjusios savaitės tragedijų šviesoje, dar kartą įrodantis, kad viltis yra amžina.